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Semblanza Jaime Torres Bodet

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Secretario de Educación Pública durante dos periodos:

 

1er periodo: 23 de diciembre de 1943 al 30 de noviembre de 1946, durante la presidencia de Manuel Ávila Camacho (1º de diciembre de 1940 al 30 de noviembre de 1946).

 

2º periodo: 1º de diciembre de 1958 al 30 de noviembre de 1964, durante la presidencia de Adolfo López Mateos (1º de diciembre de 1958 al 30 de noviembre de 1964).

 

Nació en la Ciudad de México el 17 de abril de 1902. Estudió en las escuelas Normal, Nacional Preparatoria y Nacional de Jurisprudencia así como en la Facultad de Altos Estudios,1 estas últimas pertenecientes a la Universidad Nacional de México.

En 1920 fue Secretario de la Escuela Nacional Preparatoria e impartió cátedra de literatura en el mismo plantel. José Vasconcelos, rector de la UNM, lo nombró su secretario particular en 1921. Posteriormente, el mismo Vasconcelos, siendo Secretario de Educación, lo nombró Jefe del Departamento de Bibliotecas, cargo que ocupó de 1922 a 1924.

En 1925 fue nombrado secretario particular del Secretario de Salubridad, Bernardo Gastélum.

Ingresó al Servicio Exterior por oposición en 1929, donde ocupó diversos puestos: Secretario de la Legación en Madrid (1929 - 1931), en París (1931 - 1933), Encargado de Negocios en Buenos Aires (1934), Primer Secretario en París (1935 - 1936), Jefe del departamento diplomático de la Secretaria de Relaciones Exteriores (1936 – 1937) y Encargado de Negocios en Bélgica (1938 – 1940).

Paralelamente a esas actividades, tuvo una activa labor literaria en las revistas Falange y Contemporáneos, y publicó obras de poesía.

El Presidente Ávila Camacho lo nombró Subsecretario y posteriormente Secretario de Educación Pública. El mismo día en que tomó posesión del cargo, se realizó el Congreso de Unificación del Magisterio, mismo que fue presidido por Luis Álvarez Barret. Producto de los trabajos del Congreso, el 30 de diciembre de 1943, surgió el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación, órgano que fue reconocido por el gobierno como el único organismo representativo de todo el magisterio nacional el 1 de marzo de 1944. También, durante esa primera gestión promovió la Campaña Nacional contra el Analfabetismo (1944-1946), estableció el Instituto Federal de Capacitación del Magisterio (IFCM) y el Comité Administrador del Programa Federal de Construcción de Escuelas (CAPFCE), ambos en 1944.

Asimismo, “en su periodo, el presupuesto destinado a educación se aumentó de $78, 679,674.49, en 1940, a 207, 900,000.00 con los cuales, las demandas académicas, materiales, profesionales y económicas de la educación fueron atendidas en todos sus niveles. Ésta fue la fructífera tarea de Torres Bodet en su primera gestión como Secretario”.

Regresó a Relaciones Exteriores. Desde el final de 1946 a 1948 fungió como Secretario de Relaciones Exteriores. Ocupó por cuatro años (1948 – 1952), el cargo de Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), en donde realizó una actuación destacada y renunció a ese puesto en noviembre de 1952.

Con el gobierno de Adolfo López Mateos, Torres Bodet regresó a dirigir Educación Pública, cargo que ocupó hasta finalizar el sexenio en 1964. En su segunda gestión impulsó y puso en marcha el Plan para la Expansión y el Mejoramiento de la Educación Primaria, mejor conocido como Plan de Once Años, pues llegaría hasta 1970; instituyó el libro de texto gratuito para la educación primaria, instaló los primeros 30 centros de capacitación para el trabajo industrial y mandó construir los museos de Antropología y de Arte Moderno, emprendió “la revisión de los planes y programas de estudio de la primaria, así como de la normal; las reformas obtuvieron la aceptación del magisterio".2 La evaluación de esta gestión es positiva, “cuando se examina de cerca este periodo, sorprende la congruencia de todas las acciones educativas, la unidad que preside el pensamiento rector, la ausencia de proyectos aislados o intempestivos".3

En opinión de Pablo Latapí: “Leí también por esos años4 varios volúmenes de sus Memorias, que me sirvieron para ubicarme. Desde entonces comprendí que, después de Vasconcelos, Torres Bodet era sin duda el Secretario de Educación más sobresaliente en la historia de México”.5

Fue miembro de la Academia Mexicana de la Lengua, de El Colegio Nacional, del Instituto de Francia y de la Academia del Mundo Latino, once universidades le otorgaron el doctorado honoris causa. Su obra comprende lo mismo poesía que ensayos, estudios literarios, novelas, relatos, prólogos y traducciones.

 Murió el 13 de junio de 1974.

 

Fuentes:

  • 1. Antecedente de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM.
  • 2. Latapí Sarre, Pablo, Andante con brío. Memoria de mis interacciones con los Secretarios de Educación (1963 – 2006), México: Fondo de Cultura Económica, 2008, p. 61.
  • 3. Solana Morales, Fernando, Raúl Cardiel Reyes y Raúl Bolaños (coords.), Historia de la Educación Pública en México, México: Secretaría de Educación Pública / Fondo de Cultura Económica, 1997, p. 402.
  • 4. Alrededor del año 1964.
  • 5. Latapí, op. cit., p. 60.

 

Última modificación:
Lunes 23 de septiembre de 2013 a las 18:01:58
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